La semana pasada fui por primera vez a Singapur y ¡quedé completamente impresionada por su belleza e imponente arquitectura! Pero esa no es la única razón para visitarla…

En caso de que no conozcas mucho sobre este país, te cuento que Singapur es una moderna ciudad-estado, ubicada en una pequeña isla en el sudeste asiático, con casi 5,5 millones de habitantes. El 9 de agosto van a celebrar el 50 aniversario de independencia, y han logrado un alto nivel de desarrollo desde entonces, habiendo sido reconocidos como uno de los cuatro Tigres Asiáticos, con uno de los mayores ingresos per cápita en el mundo. El idioma oficial es el Inglés, pero es étnicamente muy diverso, lo que se traduce en una escena gastronómica excepcional donde se pueden encontrar mezclas de la cocina malaya, china, indonesia, india y occidental…¡todo menos chicle! ya que su consumo y comercialización están prohibidos desde 1992.

Aquí les dejo el itinerario que hice en mis 48 horas en Singapur, en caso de que alguna vez piensen visitarla:

DÍA 1

Según mi experiencia, se puede caminar a todas partes en Singapur, pero si crees que no puedes soportar el calor (hasta 35ºC), la ciudad tiene un increíble sistema de transporte público y los taxis son baratos.

Como a mi me gusta caminar, comí un súper desayuno de campeones en mi hotel (Mandarin Oriental) y me puse mis zapatillas favoritas para recorrer la ciudad. Mi primera parada fue justo en frente del hotel para admirar la bahía y tomar algunas fotos. Crucé el puente Sheares y caminé hasta Gardens by the Bay, un gran parque con hermosos jardines y muchas cosas entretenidas para hacer, de hecho ¡uno podría pasar todo el día ahí! Entré al Flower Dome y al Forest Cloud, 2 jardines botánicos con especies de todo el mundo ¡hasta vi una Araucaria de Chile! Después de eso, caminé hasta el Marina Bay Sands, un enorme edificio futurista que alberga un hotel, un casino y un centro comercial. El edificio tiene un Skypark (S$ 23), pero yo preferí ir al restaurante Ce La Vi, que es un piso más arriba, no cobra entrada y ofrece la mejor cocina asiática moderna con menús de almuerzo a precios razonables (muchas personas prefieren ir al Sky Bar en la noche, pero he oído que hay que hacer unas filas eternas para conseguir mesa, ya que no aceptan reservas). Después de un almuerzo 2 horas, tomé un taxi a Orchard Road, una calle con más de 20 centros comerciales, si, leíste bien: ¡¡¡VEINTE!!! Como fui a Europa hace poquito y ahora se pueden comprar casi todas las marcas por internet, decidí ir a Orchard Central, un centro comercial que alberga diseñadores emergentes de Singapur, por lo que ¡puedes encontrar cosas que no están en ninguna otra parte del mundo! Después, terminé el día comiendo uno de mis platos favoritos: ¡ostras! (El sector está lleno de restaurantes y pubs).

DIA 2

Caminé todo el circuito alrededor de la bahía, desde mi hotel a Raffles Place y luego crucé el barrio colonial hasta el City Hall (3 horas). A sólo una cuadra de distancia, almorcé al aire libre en el restaurante Courtyard del Raffles Hotel, inaugurado en 1887 y declarado Monumento Nacional. Luego tomé un taxi a Haji Lane, una calle peatonal llena de tiendas independientes donde se puede encontrar ropa súper linda a precios bajos. Detrás de Haji Lane está Arab Street, una calle llena de puestos de telas ¡Si supiera cómo coser y hacer mi propia ropa me habría comprado miles de telas hermosas! Desde allí se puede ver la imponente cúpula dorada de la mezquita y por el barrio hay una gran cantidad de pequeños bares y restaurantes que sirven comida local y fusión.

Yo tuve la suerte de estar en la ciudad el día del último ensayo para el 50 aniversario, pero recién me enteré al llegar, por lo que no había reservado con anticipación una mesa con buena vista para ver los fuegos artificiales ¡y la ciudad estaba repleta! Si alguna vez te pasa algo parecido, pídele al conserje de tu hotel que te consiga una mesa, porque siempre tienen algún contacto y pueden lograr milagros de ultima hora. Al final, me consiguieron una mesa en el ondero Restaurant Sears, en un piso 47, con una vista impresionante de la bahía. Los fuegos artificiales fueron espectaculares ¡y fue sólo un ensayo! ¡Imagínense como va a ser la verdadera celebración!

Al final, tuve un día extra en la ciudad, y decidí quedarme en el hotel disfrutando de la hermosa vista desde piscina. ¡Un final increíble para un fin de semana perfecto!

Last weekend I went to Singapore for the first time and I was completely amazed by its beauty and contemporary architecture! But that is not the only reason to visit it.

In case you didn’t know, Singapore is a modern city-state and island country in Southeast Asia, with almost 5.5 million habitants. On August 9th they will celebrate 50th anniversary of independence, and they have come a long way since, earning recognition as one of the Four Asian Tigers, being the fourth largest financial centre of the world and with one of the highest per capita incomes. English is their official language, but is ethnically a very diverse country that translates into an exceptional food scene where you can find a mix of Malay, Chinese, Indonesian, Indian and Western, minus the chewing gum, of course, which has been banned since 1992.

So, here I share my 48 hours itinerary in case you ever visit Singapore:

DAY 1

You can pretty much walk everywhere in Singapore, but if you can’t stand the heat (up to 35ºC), the city has an amazing public transport system and taxis are cheap. Because I like walking, I prepared myself, put on my favourite new sneakers and I ate a big breakfast at my hotel (Mandarin Oriental). My first stop was just in front of the hotel to admire the bay and take some photos. I crossed the Sheares Bridge and head off to Gardens by the Bay, a huge park with beautiful landscaping and many attractions; in fact, you could spend the entire day walking around! I entered to the Flower Dome and the Forrest Cloud, 2 botanic gardens with species from all over the world (I even saw an Araucaria from Chile!). After that, I walk my way to the Marina Bay Sands, the huge futuristic building that host a hotel, a casino and a shopping centre. The building has a Skypark (S$23), but I decided to go to the Ce La Vi restaurant instead, which is one-floor higher, charges no entry and offers finest modern Asian cuisine with lunch menus at reasonable prices (Many people prefer to go to the sky bar at night, but I’ve heard that it gets very crowded and I wasn’t on the mood to make lines). After a 2 hour lunch, I took a cab to Orchard Road, a street with more than 20 shopping centres, yeap, TWENTY!!! As I was in Europe a month ago and this days you can shop pretty much everything online, I decided to go to Orchard Central, a mall that hosts upcoming designers from Singapore, so you find things you couldn’t find anywhere else in the world! Once I finished all the shopping I finished the day dinning at an oysters restaurant nearby, my favourites!

DAY 2

I walked all the way around the bay, from my hotel to Raffles Place and then walked through the colonial district to the City Hall MRT. Just one block away, I had an al fresco lunch at the Courtyard in the Raffles Hotel, opened in 1887 and declared National Monument. Then took a cab to Haji Lane a pedestrian street full of independent shops where you can find beautiful cloth at low prices. Behind Haji Lane is Arab Street full of the most fabric stalls. If I knew how to sew and make my own cloth I would have bought so many beautiful fabrics! From there you can see the gold-domed Sultan Mosque, and around the neighbourhood there are a lot of small bars and restaurants serving local and fusion food.

I was lucky enough to be in the city the day of the last rehearsal for the 50th anniversary, without knowing before arriving, which means I didn’t booked a venue in advance to watch the fireworks. If this ever happens to you, just ask the concierge of your hotel to try to book a table for you, because they usually know a people or two and can arrange last minute reservations. So, I got a table at the Sears, a trendy restaurant at the 47th floor with an amazing view from the bay. Fireworks were a-mazing, and it was only a rehearsal! I can’t imagine how big the actual celebration is going to be!

I had an extra day at the city, and I decided to stay at the hotel enjoying the beautiful view by the pool. Just the perfect ending!

Marina Bay Sands and ArtScience Museum
Marina Bay Sands and ArtScience Museum
WOW! It looks unreal!
WOW! It looks unreal!
Gardens by the Bay: by far my favourite place in SG!
Gardens by the Bay: by far my favourite place in SG!
Cloud Forest at Gardens by the Bay
Cloud Forest at Gardens by the Bay
Onother amazing spot at Gardens by the Bay!
Onother amazing spot at Gardens by the Bay!
This is not The Avatar World! But the view of the gardens from the Marina Bay Sands roof top restaurant!
This is not The Avatar World! But the view of the gardens from the Marina Bay Sands roof top restaurant!
Singapore Wheel, which reminds me of London (saudade!)
Singapore Wheel, which reminds me of London (saudade!)
Haji Lane Neightborhood with colonial architecture.
Haji Lane Neightborhood with colonial architecture.
The Mosque
The Mosque
How amazing is the view from Mandarin Oriental's Pool?
How amazing is the view from Mandarin Oriental’s Pool?
After all that walking under the sun, I decided to spend my last day by the pool!
After all that walking under the sun, I decided to spend my last day by the pool!

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