He tenido el privilegio de vivir en Australia dos veces: cuando tenía 16 años e hice un programa de intercambio por 7 meses en Gold Coast; y ahora, que tomé un año sabático y me instalé en Perth. Ambas experiencias marcaron un antes y un después en mi historia, por haber funcionado como un catalizador de aprendizaje y auto-conocimiento.

Ser extranjera (chilena para ser exacta) me ha hecho apreciar ciertas cosas sobre Australia que podrían pasar desapercibidas para quienes tienen en este lugar su residencia permanente. Aquí les presento a 13 de ellas:

  1. El “australiano” es un lenguaje completamente diferente. “G’day, mate! How you going?” A los australianos les encanta jugar con las palabras y acortar los términos para explicar las cosas – Arvo, convo, journo, avo. Me encanta la expresión “no worries”, que para mí representa el estilo despreocupado y relajado de su gente.
  1. La gente es súper amigable. Los australianos son muy amables, ya sea en la calle, en las tiendas o en un restaurante. Las personas siempre están dispuestas a ayudarte cuando te pierdes o necesitas consejos sobre lugares a donde ir. Los “aussies” son bromistas, sarcásticos y nunca se toman las cosas muy en serio, lo que hace que la cultura empresarial y social sea refrescante, divertida y relajada.
  1. Ambiente de vacaciones permanente. Vivir en la ciudad a pocos minutos de playas paradisiacas, te hace pensar que tienes todo lo que necesitas en un solo lugar. Cada fin de semana se siente como si estuvieras de vacaciones, y cada vez que tienes tiempo libre planeas salir a hacer deporte o recorrer los alrededores. Sin exagerar, creo que Perth tiene algunas de las playas más espectaculares del mundo, así que ¡va a ser muy difícil volver a sentirme impresionada con algún otro lugar!
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  1. Brunch. Es cierto, los brunch australianos son lo máximo y ellos aman socializar en esta instancia. Donde quiera que vayas, siempre habrá una café o restaurante con las mejores tostadas con puré de palta (aguacate) y huevos pochados, acompañadas con café de especialidad de excelente calidad.
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  1. Cocina. Si bien los australianos son conocidos por ser buenos para la parilla y la cerveza, la cocina australiana actual es sofisticada, fresca y contemporánea. Ni les cuento lo bien que dominan la preparación del cordero, y es frecuente que los restaurantes ofrezcan deliciosas ostras de distintos sectores costeros del país. Además, debido a su proximidad con Asia Oriental, también existe una sabrosa y osada cocina fusión.
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  1. Carne de canguro. Comer “esos tiernos animalitos saltarines” puede sonar macabro, pero los canguros son considerados plagas y es totalmente aceptable probarlos…lo cierto es que ¡son deliciosos! También probé tartar de wallaby, el cual se convirtió en uno de mis platos favoritos.
    La Movida Restaurant, Melbourne.
    La Movida Restaurant, Melbourne.
  1. La fauna es hermosa y potencialmente peligrosa. Nada se compara con la vida silvestre australiana. Es muy probable que tengas al menos un encuentro cercano con algún animal mortal durante tu estancia, como una serpiente, tiburón, araña, cocodrilo, medusas, peces piedra… (¡la lista sigue y sigue!) Incluso un lindo cangurito puede hacerte mucho daño si se te acercas demasiado y se siente amenazado. Pero no te preocupes, la probabilidad de que realmente vayas a morir a causa de uno de estos animales es mínima.
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  1. Patriotismo. En la mayoría de los países su gente se siente orgullosa de su historia y su pueblo, pero los australianos son fanáticos, especialmente en Western Australia. Me acostumbré a escuchar cosas como “tenemos el mejor vino/café del mundo” o “este es el [completar la frase] más grande/largo en el mundo”. Esto podría sonar un poco arrogante, pero en realidad están tratando de que ames a su país tanto como ellos lo hacen, porque se sienten afortunados de vivir en un país tan lindo, generoso y exitoso.
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  1. Creen que 20ºC es frío. Como buena patagona estoy acostumbrada a las temperaturas de frío extremo, y déjenme decirles, Australia tiene un clima cálido privilegiado. A excepción de Melbourne y Tasmania, la temporada de invierno es muy benigna y no necesitarás más que una chaqueta de cuero o sweater de cachemira para soportar los meses más helados.
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  1. Estar en forma está de moda. Casi todo el mundo se preocupa por estar y lucir saludable, ¡lo que encuentro fantástico! El mercado a sabido responder a esta demanda con un sinfín de opciones en alimentos, deporte, salud y cosmética. Esto se traduce en que la mayoría de los australianos son estupendos (hombres y mujeres) y envejecen con mucha gracia, lo que genera una presión social extra por verse siempre lo mejor posible.
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  1. Australia es un país caro. ¡Y Perth es una de las ciudades más caras del mundo! El alquiler, la comida y los alimentos, ir al cine y salir de viaje siempre costará más de lo que estás acostumbrada, incluso si vienes de Europa o EE.UU.. Así que mejor empieza a ahorrar todo el dinero que puedas antes de venir “down under”.
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  1. Vegemite es asquerosa. Todavía recuerdo la primera vez que la probé, casi como si fuera un trauma demasiado difícil de superar. Estaba en un recreo en el colegio y mis compañeras me hicieron la típica broma que le hacen siempre a los extranjeros: me dieron una galleta repleta de Vegemite diciendo que era como mermelada, pero mejor … ¡casi vomité! Nunca, nunca me acostumbraré al sabor. Supongo que no es un gusto adquirido, sino que ¡hay que ser australiano para que te guste!
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  1. El diseño de moda australiano está en su mejor momento. A pesar de ser un país de poca población (23,13 millones), hay una gran cantidad de talentosos diseñadores en todo el país. La mayoría combina lo mejor de la moda europea tradicional con la elegancia del estilo nórdico y el minimalismo asiático, lo que resulta en una propuesta sofisticada y contemporánea que es admirada en todo el mundo. MBFW Sídney es uno de eventos de moda que más ha crecido en el mundo en los últimos años, y no es casualidad que algunas de las mejores bloggers del mundo sean australianas, tales como Jessica Stein (www.tuulavintage.com), Nicole Warne (www.garypeppergirl.com), Margaret Zhang (www.margaretzhang.com.au), Zanita Whittington (www.zanita.com) y Geneva Vanderzeil (www.apairandaspare.com), sólo por nombrar algunas.
    Left/ Izquierda: Alex Perry; Right/ Derecha: Ellery
    Izquierda: Alex Perry; Derecha: Ellery

I have had the privilege of living in Australia twice: first, when I was 16 years old, I did a 7 month exchange program in the Gold Coast; and now, I took a year off from work and decided to moved to Perth. Both times have been a life changing experience, determining a before and after in my life.

Coming from overseas (Chile to be precise) has made me appreciate certain things about Australia that are natural to take for granted if it is your lifelong place of residence.

There is no doubt Australia has many unique and brilliant characteristics. Here are 13 of them:

  1. Australian slang is a whole different language. “G’day, mate! How you going?” Aussies love to play with words, and to use shortened terms to explain things — arvo, convo, journo, avo. I also love the extremely common expression “no worries!” To me this encapsulates Australia’s low stress, easy-going values.
  2. The people are friendly. Aussies are very friendly, whether it’s on the street, in the shops or at a restaurant. People always seem willing to help you out when you’re trying to find something or ask for advice on places to go to. They are self-deprecating, sarcastic and don’t take themselves too seriously. This playfulness makes for a refreshing, fun and relaxed corporate and social culture.
  3. Holiday vibe. City living, with the proximity to beautiful beaches, makes you feel like you really have it all in one place. Every weekend feels like you are on vacation, and whenever you have free time is all about getting outdoors, playing sports and hitting the beach. Perth probably has some of the most beautiful beaches around the world, so it’s going to be very hard to be impressed ever again!
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  4. Brunch. It’s true, Australian brunch is insanely good and one of their favourites pastimes! Everywhere you go there will always be a neighbourhood cafe serving delicious smashed avocado on a toast with poached eggs plus the finest specialty coffee.
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  5. Cooking. Despite the fact that Australians are know for “throwing a shrimp on the Barbie”, the Urban Australian cuisine is sophisticated, contemporary and fresh. They really know how to prepare great lamb, always serve exquisite seafood (hello, oysters!) and due to the proximity of Eastern Asia, there’s also a delicious Australian-Asian fusion culture.
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  6. Kangaroo meat. Eating “those cute little bouncy animals” might sound horrific, but kangaroos are considered pests and it’s totally acceptable to eat their meet! And it is actually delicious! I also tried a wallaby tartar, which became one of my favourite dishes.
    La Movida Restaurant, Melbourne.
    La Movida Restaurant, Melbourne.
  7. The wildlife is both beautiful and potentially dangerous. Nothing compares to the wildlife you encounter in Australia. You’ll cross a deadly animal during your stay, whether it’s a snake, shark, spider, saltwater crocodile, blue-ringed octopus, jellyfish, stonefish… the list goes on and on! Even a cute looking kangaroo can do quite some damage if you get too close (No worries, the chance you’ll actually die because of one of these animals is very small).
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  8. Patriotism. Any country you go to always has pride in its people and history, but Australians take it up a notch, especially in Western Australia. I got used to hearing things like “we have the best wine/coffee in the world” and “this is the biggest/longest [complete the sentence] in the world”. This could sound a bit cocky but it’s actually because they feel so proud of what they have and they want to make sure you learn what an amazing country Australia is. I agree!
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  9. Cold weather for them is 20 degrees. I come from Chilean Patagonia, so I’m used to extreme cold temperatures, and let me tell you, Australia is blessed with amazing warm weather! Except for Melbourne and Tasmania, winter season is very mild and you won’t need more than a leather jacket or a cosy sweater to handle the “cold” weather.
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  10. Health trends are a huge thing. Almost everyone is into fitness and being healthy, and I think that is a great thing! There are endless options for cold press juices, healthy meals, workout gear, gyms, sports…not to mention all the free activities you can do by the beach like biking, running or surfing (if your are not afraid of sharks!). This translates into that most Australians are fit, good-looking and age wonderful, so there is also an extra social pressure to always look your best.
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  11. Australia is as expensive as they say. And Perth is one of the most expensive cities in the world! The rent, food and groceries, going to the cinema, drinks and dinner, it will all cost you more than you’re used to, even if you come from Europe and USA. So you better start saving all the money you can before coming down under!
    Various-Australian-Money
  12. Vegemite is disgusting. I still remember the first time I tried it, as if it was a painful trauma too hard to let it go. I was on a break between classes at high school and my mates play the same old joke they always play to overseas students: they gave me a cracker full of vegemite saying that it was like jam but better… I almost threw up! I will never get used to the taste of it, no matter how often I try it. I guess it is not an acquire taste; you just have to be Aussie to like it!
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  13. Aussie fashion rocks. Despite the fact that is a small population country (23, 13 millions), there are many talented designers in every state. Most of them combine the best from traditional western fashion and couture, Nordic countries elegant style and Asian minimalism, resulting in a sophisticated contemporary style that is admired worldwide. MBFW Sydney is one of the fastest growing fashion events in the world, and is no coincidence that some of the world’s best bloggers come from this country, like Jessica Stein (www.tuulavintage.com), Nicole Warne (www.garypeppergirl.com), Margaret Zhang (www.margaretzhang.com.au), Zanita Whittington (www.zanita.com), and Geneva Vanderzeil (www.apairandaspare.com), just to name a few.
    Left/ Izquierda: Alex Perry; Right/ Derecha: Ellery
    Left: Alex Perry; Right: Ellery

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